美国宇航局的卡西尼号太空船揭示了土星的卫星土卫六经历了戏剧性的季节性变化

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美国宇航局的卡西尼号太空船透露,土星的卫星土卫六经历了戏剧性的季节性变化

土卫六,也被称为土星六号,是太阳系中第二大行星中最大的卫星

它是地球以外唯一的物体,其中发现了稳定的表面液体

现在,随着土卫六接近北方夏至,美国宇航局的卡西尼号太空船揭示了土星温度和土星最大月亮成分的巨大季节性变化

冬季正在抓住南半球,在南极的高层大气层中形成了富含微量气体的强烈涡流

自从2004年卡西尼号抵达土星以来,在北半球出现了类似的特征,这些观测结果显示了土卫六大气层的极性逆转

巴黎天文台的天文学家Athena Coustenis博士说:“卡西尼号是第一次以精美的细节观察泰坦季节性变化模式的理想平台

”我们到了冬季中期北部,现在已经有了有机会通过两个完整的赛季来监控泰坦的大气响应

“从昼夜平分点开始,两个半球都受到来自太阳的相同加热,我们看到了快速的变化

”她说,热量通过泰坦的大气层经过极地 - 极点循环,在夏季极点上升的温暖气体和在冬季极点下沉的冷气体

卡西尼的观察结果显示,在2009年春分之后,该系统立即大规模逆转.Coustenis博士表示,土卫六的半球对季节性变化有不同的反应

在过去四年中,冬季的影响导致南极平流层的温度下降了40摄氏度

这个问题在北半球逐渐升温,气温在早春温度保持稳定,并且自2014年以来仅增加了6C

在昼夜平分点之后的几个月内,南极平流层的涡旋变得突出,在高海拔地区有一个大气的“热点”

到2011年,北半球的相应特征几乎已经消失.Coustenis博士说,在越来越阴影的南极上的极地涡旋内部,微量气体迅速积聚,在没有紫外线的阳光下积聚

她补充道:“我们有机会从一开始就目睹冬季的来临,并接近南半球这些天然气生产过程的高峰时期

“我们现在正在寻找泰坦南极地区以上大气中的新分子,这些分子已经被我们的计算机模型所预测

进行这些检测将有助于我们了解正在进行的光化学过程

”当我们倒数到卡西尼号任务结束时2017年9月,泰坦中高层大气的一致画面正在浮现

“13年的总任务持续时间最终将为我们提供几乎半个泰坦年的报道,并提供对泰坦季节变化的更深入了解

” Coustenis博士在美国天文学会行星科学部和第11届欧洲行星科学大会联合第48次会议上介绍了结果

作者:樊涝眦